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Review: ‘Ocaña’

«Lo que yo busco, por lo que yo soy ciclista, es atacar y mirar a los ojos de un rival, y verle en los ojos el miedo, y después del miedo, la derrota. Y cuando veo que está rendido, que está derrotado ya, me lleno de júbilo, es mi mayor alegría. El resto, el seguir solo, el ganar la etapa, los triunfos, los honores, todo eso es secundario, no es importante, son nada más que la consecuencia de la derrota del otro».

Como José Manuel Fuente ‘Tarangu’, cuya carga contra todo también se vio convertida en biografía –Ciclo de Dolor, que el autor cita en el libro y que llegó mucho antes, en 1977-, Ocaña está impregnado de dos cualidades que mueven toda su personalidad y que conviven grabadas a fuego en la novela homónima que Carlos Arribas y Cultura Ciclista han publicado hace apenas dos semanas. Son el fatalismo, esa manía tan española de hacernos sangre, imán para las catástrofes y el esperpento; y la voluntad de luchar, imponiendo acaso sobre esas dificultades un optimismo impostado.

No es éste el caso de Jesús Luis -el primero para una parte de su familia; el segundo, para la eternidad-, del niño que se dejaba las rodillas en los árboles de Vila, en la Vall d’Aran, y al que su madre llamaba a encerrarse en casa junto a su hermana Amparo a la hora de merendar para no sufrir en las chocolatinas de otros pequeños su propio hambre. El joven que no encontró cariño en un padre al que las torturas de su existencia han vuelto huraño, y que lo encuentra en Pierre Cescutti, su eterna inspiración deportiva; en Josiane, la mujer que le insufla en los pulmones París, y su clase; o simplemente, aquella Automoto «de color crema, con filos rojos» que con 14 años le abre los ojos y le dice que su destino respira goma y lana, y heridas, y traiciones.

Se odiaron como rivales y a la postre, se quisieron como amigos. Eddy Merckx y Luis Ocaña.
Se odiaron como rivales y a la postre, se quisieron como amigos. Merckx y Ocaña.

«Toda su carrera (…) se movió siempre entre el heroísmo y la tragedia, sin término medio, como su personalidad«.

Arribas conquista desde el primer minuto con el verbo inconfundible y adictivo de sus crónicas, y añade a esa habilidad narrativa de su vis periodística una densidad que no es maraña, sino jungla donde todo convive en armonía. No miente al explicar que los diálogos, donde el autor posee por completo la voz de todos los personajes, no son sino decorados de una obra de teatro en la que conocemos primero al violento ebanista del que se viste Ocaña mientras aún viste el lila del Stade Montois; al «cabrón, hijoputa» del que tiene que disfrazarse después para batir a su eterna némesis, Eddy Merckx, así como a los otros españoles ilustres -y de los que en ningún caso deja títere con cabeza-; y en bohemio, viticultor y comentarista de muchas placas y pocos caudales, en la tercera parte de un libro en el que los abundantes saltos narrativos sumergen aún más al lector en la acción.

‘Ocaña’ es una obra brillante y vibrante. Quien busque en sus páginas retrotraerse a la propia niñez, saldrá más que satisfecho; aquel que aspire a un relato cronológico y detallado de sus hazañas encontrará mucho más que eso. El retrato del ciclismo de la época, de las estrecheces y rencillas de las pequeñas taifas españolas -ora una y hegemónica, como fue el KAS antes del debut profesional del ‘Francés’; ora muchas, aliados por la patria o rivales enconados con la supervivencia en juego- y de los grandes rostros del ciclismo europeo de los ’60 y ’70 son todos ellos magistrales. La crónica del enfermo de la velocidad, del eterno apátrida al que sólo la posteridad le devuelve el cariño que buscó, demuestra que en la historia del ciclismo sólo quedan las huellas de quienes la mordieron a dentelladas, sin pensar en el puestómetro. Un libro imprescindible para cualquier aficionado y un título que quedará para siempre entre los mejores de la literatura ciclista en castellano.

‘Ocaña’, Carlos Arribas. Barcelona: Cultura Ciclista, 2013. 395 pp. 18’99€. Disponible aquí.

Guía literaria ciclista navideña 2013

Santa Claus At The Himmelpfort Post Office

A menos de un mes para poner el árbol y colgar los calcetines, y sin pretensión de parecernos a El Corte Inglés, en Libros de Ruta nos hemos propuesto haceros un poco más fácil ese regalo -o auto-regalo- para las cada vez más amenazantes fiestas navideñas. Varios de los libros ciclistas que encontraréis aquí formarán parte de una selección de Superventas 2013 que publicaremos antes de que concluya el año; otros, por el contrario, son títulos algo más escondidos entre nuestra cada vez más extensa Biblioteca -nos acercamos ya a los 300-.

Prova9fInfalibles
Desde nuestro Sky’s The Limit, la historia sobre los inicios de ese ‘Ciclismo 2.0’ que ya se impone en el pelotón mundial, hasta la factoría de Cultura Ciclista, con ¡Viva La Vuelta! 1935-2012 y el flamante Ocaña, obra del prestigioso Carlos Arribas y que ya podéis conseguir. No cometeréis tampoco un Zabel si os hacéis con Óscar Freire, el genio del arcoíris; si os lleváis El Ciclista, el clásico de Tim Krabbé recientemente traducido al castellano; o si añadís a vuestro carrito el espectacular Ascensiones Míticas, del que contaremos muy pronto con una segunda versión en nuestro idioma. Y si queréis una auténtica ganga, haceos con Retratos legendarios del ciclismo: los grandes nombres de la historia de nuestro deporte y excepcionales fotografías.

131126_03De batallas épicas
Para disfrutar con sofá, manta y bebida caliente, una combinación de historias de ficción y epopeyas de otro tiempo. Podéis remontaros al Tour de 1924 con Los forzados de la carretera -del que publicamos una review durante la última Grande Boucle, en colaboración con Cobbles and Hills– o, incluso, a la primera París-Brest-París con Inventando el ciclismo. Ahora que con Ocaña se recuerda a un gran genio, no conviene olvidarse de otro mítico como Miguel Poblet, o de un vizcaíno muy querido como Marino Lejarreta.

RDe retos por cumplir
Ya se sabe que los primeros días de enero son los de los buenos propósitos y por ello os proponemos lecturas para que sigáis cuidándoos u os animéis con alguna ruta para el mejor tiempo. Los libros de Chema Arguedas –Planifica Tus PedaladasAlimenta tus Pedaladas y Planifica tus Pedaladas BTT– son excelentes para ello; no lo es menos Ciclismo y rendimiento. Guía para optimizar el entrenamiento y mejorar en el ciclismo. Si buscáis alguna ruta en concreto, en verano publicamos un post sobre ello, pero nos permitimos recomendaros dos, por la Costa Daurada y por la Sierra de Guadarrama. ¡No olvidéis tampoco vuestra salud…!

131126_05‘Los independientes’
Para concluir, y recordando a aquellos artistas del Impresionismo que tenían que exponer solos en París porque aún nadie les comprendía, buceamos entre nuestras estanterías para recomendaros cinco títulos interesantísimos: Diez bicicletas para treinta sonámbulos, una colección de cuentos firmada por referentes de la cultura hispana de la talla de Muñoz Molina, Landero o Aute; 12.822 Km, el camino del ‘handbiker’ Diego Ballesteros; A por el Oro, historia de velódromo sobre las cosas importantes de la vida; El Ciclista Solitario, un viaje de Ramón Bodegas entre los atributos más peculiares de la condición humana con la bici como telón de fondo; e Infierno sobre Ruedas, relato alrededor de la prueba ciclista de ultrafondo más famosa: la Race Across America.

Felices Fiestas y… ¡buena lectura!

El equipo de Libros de Ruta

Estamos también en eBook

El hecho de crear una tienda online, dando ese importante paso tecnológico para acercarnos al aficionado de cualquier parte del mundo –nos alegra que ya seáis muchos los que nos escribís desde Estados Unidos, Colombia, Chile, Argentina…–, ya implicaba que queríamos estar a la vanguardia. Es ese el motivo por el que esta semana, coincidiendo con el primer mes de vida de Libros de Ruta, lanzamos la versión en eBook de «Sky’s The Limit», nuestro primer título propio, que ya estáis disfrutando (con gran acogida, por cierto) muchos de vosotros en su versión impresa.

Giro d'Italia 2013

A los que os hagáis con él en formato electrónico -y os lo recomendamos tanto como en papel, con un precio especialmente atractivo-, os sugerimos que lo descarguéis siempre a través de vuestros ordenadores y que lo sincronicéis de forma manual con vuestros dispositivos (bien mediante iTunes, en el caso de iOS, o por conexión USB con cualquier lector de libro electrónico convencional). Algunos de los primeros en adquirirlo han tenido problemas al descargarlo directamente desde el móvil o tablet con uno u otro programa. En ese sentido, debéis tener en cuenta que sólo podéis descargar el libro un número limitado de veces cada cierto tiempo. Aseguraos, por tanto, de hacerlo en un entorno seguro y con buena conexión.

«Sky’s The Limit» no va a ser el único libro que podréis disfrutar en eBook en LdR. En los próximos meses ampliaremos la oferta en formato digital y, por supuesto, os lo comunicaremos aquí.

¡Gracias por todo el apoyo en estas primeras semanas!

El equipo de Libros de Ruta