Orgullo contra prejuicio. Memorias de Marshall W. Major Taylor

Libros de Ruta  131111g Orgullo contra prejuicio. Memorias de Marshall W. Major Taylor  Major Taylor fue un ciclista único en una época única. Un muchacho negro que empezó a competir como ciclista profesional a los 16 años venciendo los prejuicios raciales. A finales del siglo XIX, todavía había ciclistas blancos que se negaban a competir contra él o simplemente se negaban a estrecharle la mano. Taylor abogó por la deportividad en unos circuitos y unas ligas donde la corrupción y los amaños eran tónicas habituales. 

El libro editado por Cultura Ciclista es una traducción resumida de las memorias de Marshall Walter Taylor, más conocido como Major Taylor, que fueron originalmente editadas en 1928. Refleja unos años en los que miles de personas abarrotaban los velódromos, y en las que el campeón de los Estados Unidos giraba por Europa o Australia como un Bruce Springsteen del deporte. Generaba expectación y admiración allá por donde pasaba. Los promotores de todo el mundo se lo rifaban, en una época en la que la pista era la disciplina reina del ciclismo y los duelos o apuestas entre ciclistas tenían más interés y repercusión que los campeonatos oficiales.

Se trata de un libro que no debería faltar en la biblioteca ciclista de cualquier gran aficionado, aunque su calidad literaria y narrativa no sean especialmente brillantes. Se agradece el esfuerzo realizado para convertir el texto original de 1928 en un libro más legible o lineal, pero todavía se muestra excesivo en el detalle con el que se narran muchas de las pruebas. Datos que, por otro lado, permiten conocer con precisión las modalidades que se disputaban las pruebas hace más de 100 años, ahora extrañas para nosotros.

Por ello, la obra alcanza un interés histórico y permite ampliar los horizontes de todos aquellos aficionados que piensan que la historia del ciclismo comienza con el Tour. El libro es una sucesión de «batallitas» contadas en propia persona y recortes de prensa de la época, que ponen a Taylor por las nubes. Este ejercicio de «cortar y pegar» de 1928 hace que el ritmo no sea al que estamos acostumbrados a seguir y no nos enganche fácilmente, pero aporta una profusión de detalles sobre las técnicas y corredores de aquella época que lo hacen especialmente interesante.

Orgullo contra prejuicio retrata más de una década de competiciones de Taylor, de 1896 a 1912, con sus propias reflexiones sobre los prejuicios raciales y las dudosas prácticas antideportivas de los velódromos de todo el mundo. Un libro que sólo enganchará a los más aficionados, pero que ampliará la visión de la historia del ciclismo y de sus ídolos. Y que si no fuera por Cultura Ciclista, seguro que nunca hubiera visto la luz en nuestra lengua.

El ciclismo colombiano progresa con la ayuda de Dios

El ciclismo colombiano está de moda. Tras el segundo puesto de Rigoberto Urán en el Giro de Italia y el más reciente y más celebrado segundo puesto de Nairo Quintana en el Tour de Francia, Colombia puede convertirse tras la Vuelta en el único país que coloca a algún corredor en el podio de las tres grandes vueltas del 2013. Una nueva oleada de escarabajos que no hubiera sido posible sin aquellos primeros ciclistas que cruzaron el charco en los 80 para sorprender en las montañas a todos los europeos. Lucho Herrera, Fabio Parra, Patrocinio Jiménez, Edgar “Condorito” Corredor… Nombres de aquellos pioneros que se han quedado para siempre en la historia del ciclismo cuyas hazañas no hubieran sido posible sin la apasionada cobertura de los medios de comunicación colombianos, especialmente las emisoras de radio RCN y Caracol.

The Cycling Anthology” es una más que recomendable colección de ensayos sobre ciclismo que empezaron a editarse el año pasado en el Reino Unido. Tras su primer volumen, publicado en otoño de 2012, publicaron un especial antes del Tour de Francia. En este segundo libro, nos encontramos con un precioso ensayo sobre los inicios del ciclismo colombiano en el Tour de Francia, escrito por Klaus Bello Gaitán (responsable del blog http://www.cyclinginquisition.com), del que rescatamos una curiosa anécdota que ilustra el esfuerzo que hicieron las emisoras de radio colombianas para acercar a su público las hazañas de los escarabajos en el Tour.

Era el año 1983. Hector Urrego (periodista de RCN, que fue además la persona que movió los hilos con L’Equipe para llevar por primera vez a un equipo colombiano en 1980 al Tour del Porvenir) y su equipo tenían tanta pasión como escasos medios para retransmitir el Tour de Francia. En la era pre-internet, sus herramientas eran básicamente reproductores de cassette y un montón de monedas. Cuenta que una de sus primeras tareas diarias durante el Tour era ir a una oficina bancaria a por cambios. Posteriormente, cuando era necesario,tenían que encontrar una cabina desde la que llamar a Colombia y poder realizar la retransmisión.

Pero en una ocasión, al perder la señal aérea desde el coche en plena retransmisión, se vieron obligados a parar en el primer pequeño pueblo que se encontraron para intentar reanudar la retransmisión. No encontraron ninguna cabina, pero sí una pequeña iglesia. Pidieron permiso al párroco para efectuar una llamada. Amablemente, les dejó utilizar el teléfono de la sacristía, pensando que sería alguna llamada urgente a París.

Por supuesto, la llamada era a Colombia. Tras cerca de una hora de conferencia a Colombia, abandonaron la iglesia, no sin antes dejar un donativo, que Hector recuerda sería cercano a los 100 dólares. El viejo párroco les contestó que estaban siendo demasiado generosos…Cuando le llegara la factura, seguramente, descubriría que no lo fueron tanto.”

Las memorias de Guimard y Marshall Taylor llegan a LdR

Libros de Ruta  post_006 Las memorias de Guimard y Marshall Taylor llegan a LdR

A punto de entrar en el verano, cuyo inicio siempre marcan los Campeonatos de España –de los que también tenemos libro en LdR-, la editorial Cultura Ciclista llega cargada de novedades para hacerte más llevadero el calor. Metido en carrera y Orgullo contra prejuicio son, desde hoy, las dos últimas incorporaciones a nuestro catálogo.

La historia de Metido en carrera es la de una de las mentes que cambió el ciclismo en la segunda mitad del siglo XX, Cyrille Guimard. Corredor profesional primero, su faceta de director deportivo de algunos de los equipos y corredores más insignes del ciclismo acabó por convertirle en leyenda. Guimard ha sido un hombre polémico, firme en sus convencimientos e implacable en sus declaraciones públicas. Este relato autobiográfico, casi una novela, nos introduce en los últimos 50 años de nuestro deporte: los tiempos de Merckx, que Guimard vivió como corredor; los años ’80 y ’90, en los que dominó el Tour al volante con Fignon o Hinault o el inicio de siglo en el que pasó  al micrófono en radio y televisión.

Con Orgullo contra prejuicio nos remontamos casi a la génesis del ciclismo, a los primeros años del siglo XX. Marshall Walter Taylor, también conocido como ‘Major Taylor’, fue una de las primeras grandes estrellas del deporte del pedal en Estados Unidos, donde las carreras en los velódromos desataban el fervor popular. Sin embargo, la buena prensa de Taylor por sus éxitos en la pista chocaba con el rechazo aún imperante hacia la población afroamericana: “En la mayor parte de mis carreras no solo luchaba por la victoria, sino por mi propia vida e integridad física”, relata Taylor, cuyos textos salen a la luz por primera vez en castellano en esta imperdible obra.

Os recomendamos que le echéis un vistazo a ambos títulos y a alguna que otra novedad que os contaremos por nuestros canales en FacebookTwitterGoogle+ e Instagram. ¡No vamos a dejar que os aburráis en estos meses!

El equipo de Libros de Ruta