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La épica victoria de Frank Vandenbroucke en la Lieja-Bastoña-Lieja de 1999: un momento inolvidable en la historia del ciclismo

En el mundo del ciclismo, hay victorias que trascienden lo ordinario y se convierten en leyenda. Una de esas gestas épicas es la victoria de Frank Vandenbroucke en la Lieja-Bastoña-Lieja de 1999. Hoy, 18 de abril de 2024, se cumplen precisamente 25 años de esta gesta. Este hito no solo marcó un momento histórico en la carrera de Vandenbroucke, sino que también se inscribe como uno de los momentos más memorables en la larga historia de esta legendaria carrera.

La Lieja-Bastoña-Lieja, también conocida como «La Doyenne», es una de las carreras más antiguas y prestigiosas del calendario ciclista. Con su ruta desafiante y su exigente perfil montañoso, este monumento del ciclismo ha sido un campo de batalla para algunos de los ciclistas más valientes y talentosos del mundo. Pueden encontrar más información sobre la historia de esta clásica en el libro MONUMENTOS de Peter Cossins. En su edición de 1999, la carrera prometía ser un espectáculo emocionante, con un pelotón repleto de estrellas del ciclismo ansiosas por añadir su nombre al ilustre palmarés de la Lieja-Bastoña-Lieja.

Frank Vandenbroucke. Un ciclista con un talento deslumbrante y una historia controvertida

Frank Vandenbroucke era conocido por su talento prodigioso y su estilo agresivo sobre la bicicleta. Desde una edad temprana, demostró ser un corredor excepcional, capaz de brillar en las clásicas y en las grandes vueltas por etapas. Sin embargo, su carrera estuvo marcada por altibajos, con momentos de gloria seguidos de controversias y dificultades personales. En 1999, Vandenbroucke estaba en el apogeo de su carrera, pero también luchaba con problemas fuera de la bicicleta que amenazaban con eclipsar su talento sobre ella. El libro DIOS HA MUERTO, escrito por Andy McGrath describe a la perfección toda esta vida llena de altibajos.

La Lieja-Bastoña-Lieja de 1999. Una batalla épica en las carreteras de Bélgica

El día de la carrera amaneció con un clima desafiante, típico de la región de las Ardenas belgas. Bajo un cielo nublado y con temperaturas frescas, los corredores se alinearon en la salida, conscientes de que se enfrentarían a un día duro en las carreteras ondulantes de las Ardenas. Desde el principio, la carrera fue intensa, con varios ataques y contraataques en los primeros kilómetros. El pelotón se redujo rápidamente, dejando a los favoritos en un grupo selecto cuyo ritmo frenético no fueron capaces de seguir la mayoría.

Vandenbroucke, siempre un corredor audaz, no tardó en mostrar sus intenciones. En las ascensiones clave como la Côte de Stockeu y la Côte de la Redoute, el belga se mantuvo en el frente del pelotón, marcando el ritmo y probando las piernas de sus rivales. A medida que la carrera se acercaba a su desenlace, un grupo todavía más selecto de corredores se destacaba, con Vandenbroucke en su seno, mostrando una determinación feroz en cada pedalada.

Faltando poco más de 20 kilómetros para la meta, en la legendaria subida de la Côte de Saint-Nicolas, Vandenbroucke lanzó un ataque demoledor que sacudió al grupo de favoritos. Con una aceleración explosiva, dejó atrás a sus rivales, mostrando una fuerza y una determinación que no podían ser igualadas. Desde ese momento, se convirtió en el hombre a batir, con solo la larga y exigente recta final de Lieja entre él y la gloria.

Con el corazón bombeando y el público animándolo en las calles de Lieja, Vandenbroucke mantuvo su ventaja, pedaleando con una ferocidad implacable hacia la línea de meta. A medida que cruzó la cinta de llegada, el belga levantó los brazos en señal de victoria, con una sonrisa de satisfacción y alivio en su rostro. Había logrado lo que muchos consideraban imposible: vencer a los mejores en uno de los escenarios más exigentes del ciclismo mundial.

El legado de una victoria épica

Libros de Ruta  1213049803-203x300 La épica victoria de Frank Vandenbroucke en la Lieja-Bastoña-Lieja de 1999: un momento inolvidable en la historia del ciclismo

(Photo by Gero Breloer/picture alliance via Getty Images)

La victoria de Frank Vandenbroucke en la Lieja-Bastoña-Lieja de 1999 quedará grabada en la memoria de los aficionados al ciclismo para siempre. Fue un triunfo que no solo demostró su talento innegable como ciclista, sino también su fuerza mental y su capacidad para superar las adversidades. Sin embargo, la carrera de Vandenbroucke continuaría siendo turbulenta, con altibajos que empañaron su brillantez en la bicicleta.

La Lieja-Bastoña-Lieja de 1999 fue mucho más que una carrera ciclista; fue un drama épico que capturó la esencia misma del deporte. En la figura de Frank Vandenbroucke, vimos reflejados los altibajos del ciclismo profesional, pero también la capacidad de los grandes campeones para superar las dificultades y alcanzar la gloria en las carreteras más duras del mundo. Su victoria sigue siendo un recordatorio inspirador de lo que se puede lograr con talento, determinación y coraje en el mundo del ciclismo. Pero también de lo fácil que es perderse en la vida.

La biografía de Frank Vandenbroucke, ahora en castellano

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A partir del 17 de octubre empezamos a distribuir un nuevo libro, titulado DIOS HA MUERTO. Se trata de la biografía de uno de los grandes talentos del ciclismo de finales de los noventa. Una biografía del ciclista Frank Vandenbroucke, cuyo palmarés con una Lieja-Bastoña-Lieja, una París-Niza o un par de etapas en la Vuelta a España no hace justicia a las expectativas que media Bélgica y aficionados al ciclismo de todo el mundo habían depositado en él. Un ciclista que también la prensa contribuyó a encumbrar pero que tuvo un trágico final.

Con el subtítulo de Apogeo y decadencia de Frank Vandenbroucke, el talento más desaprovechado del ciclismo, se trata de la traducción del libro que el periodista Andy McGrath publicó hace escasos meses en el Reino Unido, y que está nominado a mejor libro deportivo del año en los premios William Hill Sports Book Of The Year.

Estas son algunas reseñas de las críticas que ha recibido el libro en su país de origen:

«Captura a la perfección el carisma y el caos de la corta vida de Vandenbroucke». Cyclist

«Un cuento con moraleja. Apasionante pero desgarrador». Bikeradar

«Cómo el dopaje mató al ‘niño de oro’ del ciclismo. Un relato impactante, clarividente y comprensivo de un talento destruido por las drogas». The Times

«Sensible pero convincente». The Observer