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Una perla de la historia del Tour de Francia

Los textos que les presentamos tienen ya 93 años. No parecen, a priori, la mejor recomendación de lectura previa al Tour de Francia, pero el paso del tiempo no hace más que engrandecer el valor de unas crónicas llamadas a eternizarse en el imaginario ciclista. No es un libro cualquiera y su autor, Albert Londres no fue un periodista más. Nacido en 1884, está considerado uno de los grandes corresponsales de la historia de la prensa francesa y uno de los precursores del periodismo de investigación. Cronista también de conflictos bélicos, no podía dejar pasar la oportunidad de seguir un Tour de Francia y de relatar las batallas que en ella se sucedían.

Los forzados de la carretera. Tour de Francia 1924” es un entrañable libro de escasas 100 páginas que recoge las crónicas que escribió este periodista francés para “Le Petit Parisien”; por aquel entonces, el periódico de más tirada en Francia. Tal cual se publicaron, las crudas crónicas escritas en la carretera y que se publicaban a diario son la materia prima de este libro. La edición española se completa con numerosas notas biográficas de los participantes como pies de página y con unos anexos con la lista de participantes y clasificaciones.

El “Tour del sufrimiento” era ya un acontecimiento en Francia en 1924 y esa edición ha pasado también a la historia por su quinta etapa: la más larga de la historia del Tour: 482 km de etapa en las que el ganador necesitó 19 horas y 40 minutos. Podrían haber sido algo menos de poder descansar algo, pero no se les permitió dormir para no perder tiempo…También fue la segunda victoria del mítico Ottavio Botecchia en el Tour, un italiano cuya trágica muerte es una de las grandes leyendas de la historia del ciclismo.

Pero olvidémonos de fechas. De nombres. De distancias imposibles. Este libro demuestra que el ciclismo ha cambiado. O no tanto. “ Aceptamos el tormento, ¡pero no queremos sufrir vejaciones!” . Reivindicaciones muy actuales en palabras de Henri Pelissier. Corredores indignados con la organización, reclamaciones de medidas de seguridad urgentes, normas absurdas y conflictos con jueces, polémicas avivadas por la prensa…

Albert Londres advierte: “no es una carrera, es un acto de verdadera locura popular”. Francia enloquece, los corredores ya lo estaban. Chiflados, iluminados, locos…Pero también gigantes de la carretera, machacas de la carretera o artistas de los pedales. Desde luego, el autor no aburría a sus lectores repitiendo la palabra ciclistas en cada línea. Les llama fieras, cadáveres, muertos de frío, peregrinos supervivientes y se atreve a denominar tenebrosos a aquellos ciclistas no profesionales que pedaleaban más de noche que de día…

Con su pequeño formato y reducida extensión, esta obra publicada en España por la editorial Melusina en el 2009, es un rico aperitivo para el Tour o un delicioso postre a cualquier carrera. Suponemos que es un libro que también le encanta al actual director del Tour de Francia y periodista Christian Prudhomme. Quien sabe si aquel otro Lucien Prudhomme que terminó el Tour de 1924 en el puesto 51, a más de 30 horas de Botecchia era familiar del actual director del Tour. Nosotros nos negamos a investigarlo. Sería tan bonito que lo fuera, que queremos pensar que lo es.

(publicado originalmente en el blog Cobbles and Hills en el 2013)

LA RUEDA DE LA MENTIRA, la biografía más completa sobre Lance Armstrong

La semana que viene publicamos un nuevo libro. No se trata de un libro cualquiera. En esta ocasión, os traemos una biografía de Lance Armstrong, un personaje tan admirado como odiado. Se trata de la biografía más completa publicada hasta la fecha en castellano sobre su vida. Publicado originalmente en los Estados Unidos, se trata de la historia definitiva de su ascenso a la gloria deportiva y descenso a los infiernos. Lo escribe con todo detalle, Juliet Macur, periodista del New York Times.

En junio de 2013, cuando Lance Armstrong abandonó su palaciega residencia en Texas, acosado por multimillonarias demandas en su contra, Juliet Macur se encontraba allí con él, hablando con su novia e hijos, y escuchando la versión de la verdad de Lance Armstrong. Ella fue una de las pocas periodistas, además de Oprah Winfrey, en tener acceso directo al paria más famoso del deporte.

En el centro de La rueda de la mentira se encuentra el propio Armstrong, a través de entrevistas personales. Pero la narrativa del libro se despliega para añadirle profundidad y extensión a través de los relatos en primera persona de más de cien testigos, incluyendo miembros de su familia a los que Armstrong dio la espalda hace tiempo, como el padre adoptivo que le dio su apellido, su abuela o su tía. Tal vez, el relato más abrumador es el testimonio grabado de J.T. Neal, una de las personas más influyentes entre las diferentes figuras paternas que Armstrong tuvo, grabado durante los últimos años de la vida de Neal, cuando perdió su batalla contra el cáncer justo cuando Armstrong se hacía famoso por sobrevivir a la enfermedad.

Al final, fueron los antiguos amigos de Armstrong, aquellos que disfrutaron de un preciado lugar dentro de su círculo más estrecho los que le traicionaron. Fueron ellos los que le asestaron el golpe final, rompiendo el código de silencio que blindaba la triste verdad del ciclismo del público, y la triste verdad sobre su chico de oro, Armstrong.

Hilando las dispares y vívidas voces de las personas con un conocimiento profundo tanto del Armstrong más público como del privado, Macur teje un completo e inolvidablemente rico tapiz del asombroso ascenso de un hombre a la fama mundial y la fortuna, y su devastadora caída en desgracia.

 

RESEÑAS

“En La rueda de la mentira Juliet Macur desentraña la vida de falacias de Lance Armstrong… y descubre algunos macabros nuevos esqueletos” (The Guardian)

“Un convincente relato… es un libro escrupulosamente bien documentado y presentado…una búsqueda para comprender al hombre detrás del mito  (New York Times)

“Un fascinante relato de la implosión de Armstrong… una historia que podría haber sido sacada de una tragedia de la antigua Grecia; el semidiós que comete un error fatal” (Toronto Star)

 

AUTORA 

Juliet Macur es una galardonada periodista deportiva del New York Times, donde ella escribe en la columna Sports of the Times. Ha escrito extensamente en dicho periódico sobre Lance Armstrong, el ciclismo y el dopaje. Sus trabajos se han incluido en dos ocasiones en la antología de mejores escritos deportivos americanos Best American Sports Writing, y en el año 2016, la Associated Press Sports Editors la nombró como una de las mejores cronistas deportivas de los Estados Unidos.

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Team Sky: ¿ha encontrado su límite o sigue siendo el cielo?

Hace casi cuatro años publicábamos en castellano el libro Sky´s the Limit. Sky, el cielo es el límite. Este libro, escrito por el conocido periodista de ciclismo escocés Richard Moore, había sido publicado en el 2012 en el Reino Unido. En el libro, Richard repasa los inicios de este equipo que está marcando una época y está protagonizando el ciclismo en esta década. Con una legión de fans, pero también de detractores, no se puede negar que es, sin duda, la escuadra de la que más se está hablando estos últimos años. Los resultados que están consiguiendo bien lo merecen. Hasta han conseguido ganar la semana pasada la Milán-San Remo con Kwiatkowski, uno de los 5 monumentos que hasta hace poco se les resistían a los hombres de negro. Pero no es su primer monumento. Recordemos que el año pasado Wouter Poels ganó magníficamente la Lieja-Bastoña- Lieja, que era a su vez el primer monumento para el Team Sky.

Sus hazañas, no obstante, han llegado sobre todo en el Tour de Francia, con 4 victorias en los últimos 5 años (2012 con Wiggins y 2013, 1015 y 2016 con Chris Froome). Pero el libro no habla de estas recientes victorias. Se centra, ante todo, en su primer año y en los años previos a la gestación de este super equipo. A finales de los 90, la selección británica de ciclismo en pista iniciaba un proyecto que culminó en Pekín 2008 con el mayor dominio exhibido en la historia olímpica de la especialidad. Uno de sus responsables, Dave Brailsford, se encomendó entonces el enorme reto de replicar la experiencia en el ciclismo de ruta, en ese momento apenas un exigua pieza del deporte en Gran Bretaña. Y el Team Sky es la plasmación de ese sueño. Ese sueño que estas últimas semanas puede transformarse en pesadilla, tras la investigación iniciada en el Reino Unido sobre las prácticas médicas del equipo, con Brailsford y Wiggins en el punto de mira.

Pero tampoco habla el libro de esta polémica. Sin perder por ello nada de actualidad. Porque hay que saber de dónde vienen para entender bien hacia donde van, así como sus contradicciones, errores e incluso soberbia ante algunas situaciones. Porque el equipo que el 4 de enero de 2010 veía la luz en una opulenta presentación pública, está demostrando con sus aciertos y errores ser la escuadra ciclista más ambiciosa…y también, la más innovadora. Una auténtica revolución para un deporte tradicionalista que se ha visto obligado a cambiar sus bases ante las renovadoras ideas de Brailsford y su grupo de expertos.

Sky, el límite es el cielo repasa estos inicios del equipo, su filosofía, sus principios y profundiza en los recovecos del camino que atravesó hasta conseguir su sueño: ganar un Tour de Francia con un ciclista británico. Algo que parece que les ha gustado y piensan seguir repitiendo en el futuro.

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